Vitíligo: síntomas y tratamientos para este problema cutáneo

Vitíligo: síntomas y tratamientos para este problema cutáneo

El vitíligo no es una enfermedad muy común (afecta a un uno por ciento de la población mundial) y tampoco es mortal, pero puede tener algunas consecuencias en la piel y en la salud mental de aquellas personas que la padecen, como falta de autoestima o vergüenza por las manchas blancas que produce en algunas zonas visibles del cuerpo. En los últimos años, la modelo Winnie Harlow ha ayudado a dar visibilidad a este problema y a terminar con ese estigma a nivel mundial.

El vitíligo causa la pérdida de color de la piel en manchas y esas zonas descoloridas suelen hacerse más grandes con el paso del tiempo. Además de al cuerpo, este problema puede afectar al cabello y al interior de la boca. El color del cabello y la piel están determinado por la melanina y cuando las células que la producen mueren o dejan de funcionar aparece esta enfermedad. 

El vitíligo puede comenzar a cualquier edad, pero suele aparecer antes de los 30 años. Además, afecta a las personas de todo tipo de piel, pero puede ser más perceptible en aquellas con una piel más oscura. No está claro qué es lo que hace que las células pigmentarias no funcionen o mueran aunque puede estar relacionado con estas causas:

  • Un trastorno del sistema inmunitario (afección autoinmune).
  • Antecedentes familiares (herencia).
  • Un evento desencadenante, como el estrés, una quemadura por el sol grave o un traumatismo en la piel, así como un contacto con una sustancia química.

Síntomas del vitíligo

El síntoma principal del vitíligo es la aparición de manchas blancas en la piel, que surgen cuando las células encargadas de producir melanina, los melanocitos, dejan de realizar esta función. El doctor Juan Jiménez, dermatólogo de Clínica FEMM, señala que “aunque se desconoce la causa exacta, se cree que puede estar relacionado con un trastorno del sistema inmunológico, que reacciona de forma equivocada por una predisposición genética contra los melanocitos”.

Las áreas afectadas generalmente se extienden con el paso del tiempo. La enfermedad no supone un riesgo para la salud, pero puede crear una disconformidad a nivel estético en las personas que la desarrollan. Puede aparecer también en zonas con vello, tiñendo de blanco o de un tono grisáceo el pelo, las pestañas y las cejas de manera prematura. “El vitíligo también se asocia a la alopecia areata, diversas alteraciones en la tiroides y a la dermatitis atópica”, añade el Dr. Jiménez.

Zonas más afectadas por el vitíligo

Estudios recientes señalan que las zonas más habituales en las que suele aparecer el vitíligo son las que más se exponen al sol, como son la cara y las extremidades. También puede extenderse alrededor de los ojos y en las mucosas como el interior de la nariz y la boca.

Según la zona alterada, el vitíligo se divide en diferentes tipos:

  • Si la persona afectada tiene manchas despigmentadas en una gran parte del cuerpo, sin llegar a cubrirlo casi por completo, se trata de vitíligo generalizado. Este tipo es el más frecuente y las manchas suelen aparecer de forma similar en ambas partes del cuerpo del paciente, en lugares próximos entre ellas.
  • Cuando la mancha tiene forma de línea gruesa continuada, se denomina vitíligo segmentario.
  • Si las zonas de piel despigmentadas se encuentran alejadas entre sí, es un caso de vitíligo disperso.
  • El vitíligo localizado se produce únicamente en algunas regiones corporales, siendo uno de los tipos menos notorios. En este caso, la piel despigmentada se encuentra en las manos o en la región facial pero también es común en zonas de apertura corporal como la nariz o las orejas.

Tratamientos para el vitíligo

Cuando notamos las primeras manchas, lo recomendable es acudir a un médico que nos diagnostique y nos ponga el tratamiento más adecuado. La elección del tratamiento depende de la edad, la extensión y la ubicación de la piel involucrada, la velocidad de avance de la enfermedad y de cómo afecta tu vida diaria. Incluso si el tratamiento resulta eficaz durante un tiempo, es posible que los resultados no duren o aparezcan nuevas manchas. El médico podría recomendar la aplicación de un medicamento en la piel como terapia de mantenimiento para ayudar a prevenir una recaída.

Ningún medicamento puede detener el proceso del vitíligo, que es la pérdida de células pigmentadas (melanocitos). “Aunque el vitíligo no tiene cura, existen varias opciones que pueden ayudar a retrasar e incluso a detener el cambio de color en la piel. Algunas zonas pueden incluso recuperar ciertos tonos de color”, señala el Dr. Jiménez. Los más comunes son los tratamientos tópicos, que se basan en la aplicación de medicamentos o cremas sobre la piel dañada y que incluyen en su composición corticoides o inhibidores de la calcineurina.

Los corticoides también se ingieren en el tratamiento oral, que se recomienda cuando la enfermedad es inestable o cuando tiene una rápida progresión. “Este es el fármaco con mayor evidencia”, asegura el doctor. Existen diferentes fármacos y protocolos de tratamiento, pero el más utilizado suele ser un tratamiento “en pulsos”.

El doctor explica que “consiste en tomar el corticoide dos días a la semana, durante varios meses, disminuyendo progresivamente la dosis. La eficacia varía según cada protocolo, pero puede estabilizar e incluso mejorar el vitíligo en un rango entre el 30 y el 90 por ciento de los pacientes”.

Aunque existen otros fármacos como el metotrexato y la ciclosporina, estos cuentan con una escasa evidencia científica y su eficacia es muy variable. La fototerapia también es una gran aliada para paliar esta enfermedad, ya que es la más utilizada al tener una mayor evidencia científica al combatir el vitíligo. Este tratamiento “consiste en aplicar luz ultravioleta de forma controlada durante un tiempo concreto, en repetidas ocasiones, durante varios meses”, explica el doctor.

En casos de vitíligo extenso o en progresión solemos realizar el tratamiento sobre toda la superficie corporal. Para casos limitados a zonas más pequeñas, existen dispositivos de luz que puede utilizar el paciente en su propio domicilio, aunque su eficacia varía. Este tratamiento suele combinarse con tratamientos tópicos como los corticoides y los inhibidores de la calcineurina, entre otros.

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