Muere actor y cantante francés Charles Aznavour

Telenoticias

PARÍS (AP) — Charles Aznavour, cantante y actor francés que a lo largo de ocho décadas sedujo a admiradores alrededor del mundo con su versátil voz de tenor, sus letras exuberantes y su presencia en el escenario, falleció. Tenía 94 años.

Aznavour, una de las voces más reconocidas de Francia, cantó hasta el final en salas de conciertos con las entradas agotadas, recurriendo a un apuntador solo después de haber escrito más de 1.000 canciones según sus propios cálculos, incluido el clásico “La Boheme”.

Su deceso fue confirmado por su casa productora, Gerard Drouout Productions, y el Ministerio de Cultura francés. “Gracias, Sr. Aznavour”, tuiteó el portavoz del gobierno francés Benjamin Griveaux.

Comparado frecuentemente con Frank Sinatra, Aznavour comenzó su carrera como compositor para la cantante francesa Edith Piaf, quien lo apadrinó. Al igual que ella, su fama se extendió fuera de Francia: Aznavour fue nombrado artista del siglo en una encuesta en línea por CNN y la revista Time en 1999.

En sus 80 años de trayectoria, Aznavour vendió más de 180 millones de discos, de acuerdo con su biografía oficial.

Se fracturó un brazo el pasado mayo, pero tenía previsto empezar una nueva gira por Francia en noviembre, en París.

BFMTV, la estación francesa de noticias, dijo que acababa de regresar de una serie de presentaciones en Japón.

Aznavour fue uno de los rostros y defensores más reconocidos de la diáspora armenia, pero cantaba en numerosas lenguas, particularmente en inglés. Su reputación en Estados Unidos se extendió por generaciones.

En una entrevista en el 2013, Aznavour sugirió que iba a cantar hasta los 100 años.

A lo largo de su carrera, Aznavour escribió para Piaf y otros cantantes franceses de popularidad. La balada de amor “She” encabezó las listas británicas durante cuatro semanas en 1974. Elvis Costello grabó una versión del tema para la película “Notting Hill” (1999).

Liza Minnelli, quien conoció a Aznavour cuando ella era una adolescente y él un cuarentón, describió su experiencia tras seguirlo a París. “Realmente me enseñó todo lo que sé sobre cantar, cómo cada canción es una película diferente”, dijo en una entrevista en el 2013. Fueron amigos cercanos durante décadas y cantaron juntos muchas veces.

Aznavour se resistía a la descripción de cantante melódico, pese a sus décadas interpretando baladas que ahora son parte del cancionero popular francés. “Soy un compositor que a veces interpreta sus propias canciones”, prefería decir.

“¿Cuáles fueron mis defectos? Mi voz, mi estatura, mis gestos, mi falta de cultura y educación, mi honestidad, o mi falta de personalidad”, escribió el artista de 1,60 metros (5 pies, 3 pulgadas) en su autobiografía. “¿Mi voz? No puedo cambiarla. Los profesores a los que consulté coincidieron todos que no debía cantar, pero aun así seguí cantado hasta que me dolía la garganta”.

Shanoun Varenagh Aznavourian nació en París el 22 de mayo de 1924 de padres armenios que huyeron a París en la década de 1920 y abrieron un restaurante. Su padre, un cantante cuyo propio padre fue cocinero del zar Nicolás II de Rusia, y su madre, una actriz, lo expusieron a las artes desde temprana edad, y a los 9 años actuó en su primera obra de teatro.

Aznavour cortó el sufijo armenio de su apellido para su nombre artístico. Decidió dedicarse a la música, pero continuó actuando en películas a lo largo de su carrera. Sus créditos cinematográficos incluyen “Disparen sobre el pianista” (1960) de Francois Truffaut, “El tambor de hojalata” (1979) de Volker Schloendorff y “Ararat” (2002) de Atom Egoyan.

Ese último filme lidió con la masacre de hasta 1,5 millones de armenios bajo el Imperio Otomano en 1915, un suceso que ha tensado las relaciones entre Turquía y Armenia por un siglo. Aznavour hizo una campaña internacional para que las muertes fueran formalmente calificadas de genocidio.

Aznavour se convirtió en pianista y estuvo en Nueva York de gira tras la Segunda Guerra Mundial con Piaf, quien lo alentó a interpretar sus propias canciones. Allí cantó en el escenario con Minnelli. En 1963 dio un concierto a casa llena en el Carnegie Hall.

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