Eta regresa al mar tras vapulear a Centroamérica

Telenoticias

PURULHÁ, Guatemala  — Al regresar los remanentes del huracán Eta a las aguas del Caribe, los gobiernos en Centroamérica trabajaban el viernes para contar a los desplazados y muertos y recuperar los cuerpos de los fallecidos en deslaves e inundaciones que cobraron docenas de vidas desde México hasta Panamá.

Se necesitarán varios días para que se pueda conocer verdaderamente la magnitud de los daños que dejó Eta. Sus lluvias torrenciales golpearon economías ya estranguladas por la pandemia de COVID-19, dejaron sin nada a los que tenían poco y pusieron al descubierto las deficiencias de gobiernos incapaces.

En Guatemala una brigada del ejército llegó el viernes a la aldea Queja, de San Cristóbal Verapaz, lugar donde un deslizamiento de tierra se estima que dejó 150 casas enterradas la víspera. Según el ejército más de 100 personas estaban desaparecidas.

La tarde del viernes comunitarios y ejército empezaron a recuperar cuerpos en la zona. Rubén Tellez, vocero militar, dijo que tres cuerpos fueron recuperados debajo de cientos de toneladas de lodo, piedras y escombros.

En la zona los cuerpos de socorro intentaron por más de 8 horas y por dos frentes distintos llegar a la zona bajo lluvia, rodeando laderas, montañas e incluso sumergiéndose entre lodo según videos proporcionados por el ejército.

Según estadísticas oficiales 1,272 personas viven en la aldea Quejá, donde ocurrió el deslizamiento.

En una conferencia de prensa, el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei dijo que creía que había al menos 100 muertos en San Cristóbal Verapaz, pero señaló que aún no estaba confirmado.

“El panorama es complicado en esa área”, agregó al señalar que los rescatistas estaban luchando por acceder al sitio.

El viernes por la mañana la tormenta tropical Eta tuvo se ubicaba a 105 kilómetros (65 millas) al este de la ciudad de Belice.

En el sur de México, al norte de la frontera con Guatemala, 19 personas murieron en deslaves ocurridos en distintos puntos del estado de Chiapas o por la crecida de los ríos debido a las fuertes lluvias registradas y atribuidas a Eta, indicó Elías Morales Rodríguez, de Protección Civil de ese estado.

El peor suceso tuvo lugar la zona indígena y montañosa de Chenalhó, donde 10 personas murieron al tratar de cruzar un río muy crecido. Sus cadáveres fueron arrastrados por el agua y encontrados corriente abajo.

El Servicio Meteorológico Nacional de Mexico dijo que Eta ocasionaría lluvias intentas e incluso torrenciales en varios puntos del sudeste mexicano.

Las lluvias que se extendieron durante una semana echaron a perder cultivos, derribaron puentes e inundaron viviendas en toda Centroamérica. La llegada del huracán Eta el martes por la tarde al noreste de Nicaragua siguió a días de lluvias mientras avanzaba lentamente hacia la costa. Su desplazamiento lento y sinuoso con rumbo norte a través de Honduras desbordó ríos que a su vez inundaron vecindarios en los que las familias tuvieron que subirse a los techos a aguardar a que las rescataran.

Wendi Munguía Figueroa, de 48 años, y nueve familiares se acurrucaban el viernes en el techo de metal corrugado de su casa rodeada de aguas marrones.

“No podemos bajarnos de nuestros techos de las casas porque nos llega el agua al cuello en la calle”, dijo Munguía, que apenas logró dormir unas dos horas el jueves por la noche entre la lluvia intermitente y el frío húmedo.

Munguía aún no había visto botes de rescate ni autoridades. Sus vecinos también se resguardaban en sus techos.

Su casa en La Lima, un suburbio de San Pedro Sula, se encuentra casi a la vera del turbulento río Chamelecón y a poca distancia de la pista del aeropuerto internacional. El vecindario se inundó en 1998 durante el huracán Mitch -que dejó a más de 9.000 muertos en Centroamérica- pero Munguía dijo que esta vez hay más agua.

Había llovido mucho desde el lunes a pesar de que el centro de Eta no ingresó a Honduras hasta el miércoles. Anticipándose a las inundaciones, la familia de Munguía comenzó a levantar los electrodomésticos y otros artículos del hogar, pero el agua entró como un torrente el jueves por la mañana.

“En 10 minutos ya se había llenado mi casa”, dijo. “No pudimos salir por ningún lado porque ya estaba todo lleno de agua”.

Francisco Argeñal, meteorólogo en jefe del Centro de Estudios Atmosféricos, Oceanográficos y Sísmicos, dijo que habían caído hasta 20 centímetros de lluvia en los últimos dos días en algunas áreas.

El número de muertos en Honduras aumentó al menos a 21 personas el viernes, de acuerdo con las autoridades locales, pero la agencia de manejo de emergencias del país informó sólo ocho.

“Sabemos que hay muchas personas muertas, las hemos visto, pero hasta que no recibamos información de carácter oficial no podemos certificarlo”, explicó Marvin Aparicio, jefe del sistema de comando de incidentes de la agencia. “A medida que pasan las horas vamos a empezar a ver, muy a nuestro pesar, algunos cuadros dantescos de personas encontradas fallecidas”, agregó.

El gobierno hondureño estima que más de 1,6 millones de personas se han visto afectadas por Eta y que pese a los rescates en San Pedro Sula y La Lima, la necesidad es grande y los recursos limitados.

“Yo diría que la capacidad nacional se ve superada ante el tamaño de lo que estamos viendo del impacto”, dijo Maite Matheu, directora en Honduras de la organización internacional de ayuda humanitaria CARE. El grupo estaba utilizando su red de contactos en el país para identificar las áreas más golpeadas y catalogar sus necesidades más urgentes.

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