Fallo de energía: cómo una tormenta de invierno empujó a Texas a la crisis

Telenoticias

HOUSTON (AP) – Dos días antes de que comenzara la tormenta, la principal funcionaria electa de Houston advirtió a sus electores que se prepararan como lo harían para un gran huracán. Muchos prestaron atención: los tejanos que podían abastecerse de comida y agua, mientras que las organizaciones sin fines de lucro y las agencias gubernamentales se propusieron ayudar a los que no podían.

Pero pocos previeron el fiasco que se avecinaba. No pudieron estar preparados.

A medida que las temperaturas bajaron y la nieve y el hielo azotaron el estado, gran parte de la red eléctrica de Texas colapsó, seguida de sus sistemas de agua. Decenas de millones se apiñaban en casas heladas que lentamente se enfriaban o huían en busca de seguridad. Y un estado orgulloso, que durante mucho tiempo sospechó de la regulación y la ayuda externa, se quedó para buscar ayuda de otros estados y grupos humanitarios, ya que muchos de sus 29 millones de habitantes intentaron sobrevivir.

En un hospital, los trabajadores se quedaron afuera para recolectar agua de lluvia. Otros hacían cola en un grifo de un parque. Una madre de tres llevó a sus hijos a refugiarse en una tienda de muebles después de ver cómo se le formaba el aliento en el remolque de la familia. Los profesores universitarios recaudaron fondos para que sus estudiantes pudieran pagar las comidas.

Imágenes de tejanos desesperados circularon por todo el mundo. Para algunos, evocaban comparaciones con un lugar menos rico o egoísta. Para otros, dejaron al descubierto problemas que se han agravado durante mucho tiempo.

Se culpó al liderazgo republicano del estado por ignorar las advertencias de que el invierno podría causar los estragos que causó y por no proporcionar a los funcionarios locales suficiente información para proteger a los residentes ahora.

Una semana después de advertir a los casi 5 millones de residentes de su condado sobre la tormenta inminente, la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, estaba durmiendo en un colchón de aire en el centro de operaciones de emergencia del condado. Su casa estuvo sin electricidad durante tres noches.

"Vale la pena hacerse la pregunta: ¿Quién estableció este sistema y quién lo perpetuó sabiendo que no existía la regulación correcta?" Dijo Hidalgo. “Esas preguntas tendrán que hacerse y espero que se produzcan cambios. La comunidad merece respuestas ".

Alrededor de las 2 am del lunes, comenzó a ser evidente la magnitud de la crisis que enfrentaba Texas.

El frío y el hielo se habían asentado el día anterior, lo que provocó que los cortes de energía se extendieran por todo el estado. Pero parados en el centro de operaciones de emergencia el lunes temprano, Hidalgo y otros se enteraron de que su proveedor de energía local, CenterPoint Energy, no podría "pasar" los cortes entre hogares como se les había dicho anteriormente.

En lugar de breves intervalos de calor, lo suficiente para mantener sus hogares seguros, los residentes tendrían que pasar días sin ellos.

La mayoría de la gente aún no sabía que la red eléctrica de Texas había estado al borde de una falla total. Esa revelación llegaría tres días después.

Los cortes de energía se dispararon durante todo el día del lunes, dejando en último lugar a más de 4 millones de personas. Las tiendas de comestibles cerraron y las tarifas de los hoteles se dispararon.

Reina del Sur