Los indios recurren al mercado negro y a las drogas no probadas a medida que aumenta el virus

Telenoticias

NUEVA DELHI (AP).- Ashish Poddar tenía una bolsa de hielo a mano mientras esperaba afuera de un hospital de Nueva Delhi a que un traficante del mercado negro le entregara dos medicamentos a su padre, quien estaba jadeando por respirar por dentro con COVID-19.

Pero las drogas nunca llegaron, el hielo que estaba destinado a mantener frías las medicinas se derritió y su padre murió horas después.

Mientras India enfrenta una oleada devastadora de nuevas infecciones por coronavirus que abruman su sistema de atención médica, la gente está tomando medidas desesperadas para tratar de mantener con vida a sus seres queridos. En algunos casos están recurriendo a tratamientos médicos no probados, en otros al mercado negro de medicamentos que salvan vidas que escasean.

El hospital privado que trataba a su padre, Raj Kumar Poddar, le había dicho a Poddar que se necesitaban remdesivir, un antiviral, y tocilizumab, un fármaco que atenúa las respuestas inmunitarias humanas, para mantener con vida al hombre de 68 años.

Como la mayoría de los hospitales y farmacias de la capital india, las existencias se habían agotado. Desesperado, Poddar se dirigió a un comerciante que le prometió los medicamentos después de recibir un anticipo de casi $ 1,000.

“Está cerca” y “viene” leen algunos de los mensajes de texto que Ashish recibió mientras esperaba.

“Ojalá me hubiera dicho al menos que no va a venir. Podría haber buscado en otro lugar ”, dijo el afligido hijo.

India estableció otro récord mundial en nuevos casos de virus el jueves con más de 379.000 nuevas infecciones, lo que ejerce aún más presión sobre los hospitales abrumados del país. El país de casi 1.400 millones de personas ha registrado más de 18 millones de casos, solo por detrás de EE. UU., Y más de 200.000 muertes , aunque se cree que el número real es mayor.

La muerte es tan omnipresente que los cementerios se están quedando sin espacio en muchas ciudades y en la noche resplandecen piras funerarias.

Los pocos medicamentos que se sabe que ayudan a tratar el COVID-19, como el remdesivir y los esteroides en pacientes hospitalizados, son escasos. El tratamiento más básico, la terapia de oxígeno, también escasea , lo que provoca muertes innecesarias. Incluso las camas de hospital son escasas. Solo había 14 camas de cuidados intensivos gratuitas disponibles en Nueva Delhi, una ciudad de 29 millones de habitantes, el jueves por la mañana.

Las últimas pautas de tratamiento de la India reflejan las de la Organización Mundial de la Salud y los Estados Unidos con una excepción clave: la India permite que los pacientes con enfermedades leves reciban hidroxicloroquina o ivermectina, medicamentos que se usan para ciertas enfermedades tropicales.

Hay poca evidencia de que funcionen contra COVID-19, y la OMS recomienda encarecidamente contra el uso de hidroxicloroquina para COVID-19 de cualquier gravedad y contra el uso de ivermectina, excepto en estudios.

Si bien India es un productor líder de medicamentos a nivel mundial, su regulación de los medicamentos era deficiente incluso antes de la pandemia. Y la creciente desesperación está impulsando a la gente a intentar cualquier cosa.

El Dr. Amar Jesani, un experto en ética médica, dijo que muchos medicamentos recetados se pueden comprar sin receta, incluidos los medicamentos de emergencia aprobados por las autoridades indias para el COVID-19.

“Los hospitales y los médicos están tan acostumbrados a tener una ‘bala mágica’ que lo curará”, dijo, explicando el uso de medicamentos no probados a medida que los casos de COVID-19 se disparan.

Cuando Suman Shrivastava, de 57 años, se infectó con el virus, su médico en la ciudad de Kanpur en Uttar Pradesh, el estado más grande de India, le recetó ivermectina. Cuando sus síntomas empeoraron, su médico le pidió que tomara favipiravir, un antiviral, aunque no está probado contra COVID-19.

Su sobrino, Rajat Shrivastava, dijo que el medicamento era difícil de encontrar, pero finalmente lo encontró en una farmacia que estaba racionando sus suministros al dar una sola tira diaria a cada paciente. Eventualmente compró dosis adicionales de un voluntario en línea en Twitter y ahora su tía está bien.

El Dr. Anant Bhan, que investiga la salud pública y la ética en la ciudad de Bhopal, advierte que existen riesgos en el enfoque del hágalo usted mismo. Bhan dijo que los antivirales y los esteroides deben tomarse en un hospital debido al riesgo de efectos secundarios. Y los medicamentos que salvan vidas en un momento podrían ser dañinos en otro, según el momento y la gravedad de los síntomas.

“Da miedo porque no se trata de píldoras de vitaminas”, dijo.

Los precios en el mercado negro del remdesivir, que es producido por varias empresas indias, se han multiplicado por 20, hasta unos 1.000 dólares por un solo vial, dijo Siddhant Sarang, voluntario de Yuva Halla Bol, un grupo de jóvenes activistas que ayuda a los pacientes a encontrar medicamentos. y camas de hospital.

En septiembre, los datos federales mostraron que los fabricantes de medicamentos indios habían fabricado más de 2,4 millones de viales de la droga. Pero cuando los casos bajaron en septiembre, las empresas destruyeron gran parte de sus existencias vencidas y la producción disminuyó.

La India tardó en responder al repunte de las infecciones en febrero, y la producción solo se incrementó en marzo. A principios de esta semana, Merck anunció un acuerdo con cinco fabricantes de medicamentos genéricos en la India para producir molnupiravir, un antiviral experimental similar al remdesivir, que se administra por vía intravenosa, pero en forma de píldora más conveniente. No está claro cuándo estará disponible.

Con una demanda alta, los comerciantes del mercado negro están insistiendo en el pago en efectivo por adelantado, dijo Sarang.

“La gente va a los concesionarios con 200.000 a 300.000 rupias ($ 2.700- $ 4.000) en una maleta”, dijo.

Las autoridades han comenzado a tomar medidas enérgicas contra los distribuidores. En Nueva Delhi, por ejemplo, se están llevando a cabo redadas en tiendas o personas sospechosas de acaparar botellas de oxígeno y medicinas.

A pesar de todos los esfuerzos desesperados, los medicamentos que funcionan siguen sin estar disponibles para muchos.

Los fármacos de anticuerpos bloqueadores de virus, ampliamente utilizados en otros lugares, aún no están autorizados en la India. Roche, que trabaja con Regeneron Pharmaceuticals en la comercialización de uno de esos tratamientos, dijo el miércoles que está negociando con India para acelerar el uso de emergencia. El fabricante estadounidense de medicamentos Eli Lilly, que realiza un tratamiento similar, dijo que está en conversaciones con el gobierno indio.

Stuti Bhardwaj, de 37 años, fue de una farmacia a otra en el sur de Nueva Delhi esta semana. Sus padres, ambos en sus setenta, no pudieron hacerse las pruebas, pero mostraron síntomas de COVID-19 y tenían niveles de oxígeno peligrosamente bajos. Un médico recomendó una gran cantidad de medicamentos, incluida la hidroxicloroquina.

Finalmente lo encontró y lo compró, consciente de que era poco probable que funcionara.

“Mis padres están muriendo”, dijo Bhardwaj. "Estoy desesperado."

Reina del Sur