21 mueren en un ultramaratón de clima extremo en China

Telenoticias

BEIJING.- Veintiuna personas que corrían una ultramaratón de montaña murieron en el noroeste de China después de que el granizo, la lluvia helada y los vientos huracanados azotaran la carrera a gran altitud, informaron medios estatales el domingo.

Después de una operación de rescate que duró toda la noche a temperaturas bajo cero en la que participaron más de 700 personas, los rescatistas pudieron confirmar que 151 personas estaban a salvo, de un total de 172 participantes. Veintiuno habían muerto, según la agencia de noticias oficial Xinhua, que dijo que los corredores sufrieron molestias físicas y el repentino descenso de temperatura.

Los corredores corrían por un sendero de montaña extremadamente estrecho a una altitud que alcanzaba los 2.000-3.000 metros (6.500-9.800 pies). La carrera de 100 kilómetros (60 millas) se llevó a cabo el sábado en el sitio turístico Yellow River Stone Forest en la ciudad de Baiyin en la provincia de Gansu.

Los participantes no eran novatos. Uno de los fallecidos era un conocido corredor Liang Jing, que había ganado una carrera de 100 kilómetros (62 millas) en Ningbo, informó el periódico Paper, un periódico respaldado por el estado con sede en Shanghai.

Una mujer que trabajaba para el organizador de la carrera, Gansu Shengjing Sports Culture Development Co., dijo que no había predicciones de clima extremo para el día de la carrera, según Beijing News, un periódico propiedad del gobierno de la ciudad de Beijing.

Sin embargo, la sucursal local de la ciudad de Baiyin del Centro Nacional de Información de Alerta Temprana había advertido durante los últimos tres días de granizo y fuertes vientos.

La carrera también siguió un curso relativamente establecido, habiéndose realizado cuatro veces, según una cuenta publicada en línea por un participante en la carrera que se retiró y logró abrirse camino hacia la seguridad.

Pero el tiempo los pilló desprevenidos, y la mañana de la carrera del sábado ya intuía que las cosas no eran normales. Los corredores no estaban vestidos para las condiciones invernales, muchos llevaban camisetas de manga corta.

“Corrí 2 kilómetros antes de que disparara el pistoletazo de salida para calentar … pero lo problemático fue que, después de correr estos 2 kilómetros, mi cuerpo aún no se había calentado”, dijo el competidor en una cuenta en primera persona que se ha visto. más de 100.000 veces en su cuenta de WeChat "Vagando por el sur".

Más tarde le dijo al periódico que el pronóstico del día anterior a la carrera no predijo el clima extremo que encontrarían.

El tramo más difícil, del kilómetro 24 (milla 15) al kilómetro 36 (milla 22), ascendió 1.000 metros (3.280 pies). Allí, dijo que el camino era solo una mezcla de piedras y arena, y sus dedos se entumecieron por el frío.

Cuando finalmente decidió regresar, ya se sentía aturdido. Dijo que pudo llegar a un lugar seguro y conoció a un equipo de rescate. No respondió a una solicitud de comentarios dejada en su cuenta de redes sociales.

Algunos corredores más a lo largo del curso se habían caído del sendero en profundas grietas de la montaña, según un reportero de la cadena estatal CCTV. No estaba claro cuántos de ellos sobrevivieron.

Las imágenes de video mostraron a los rescatistas con chaquetas de invierno en la noche oscura buscando con linternas a lo largo de colinas empinadas y senderos estrechos. Las operaciones de búsqueda terminaron al mediodía del domingo, dijeron los rescatistas a Xinhua.

En línea, algunos se preguntaron qué preparativos habían hecho los organizadores en caso de emergencia. El organizador de la carrera no respondió de inmediato a las llamadas en busca de comentarios el domingo.

El alcalde de la ciudad de Baiyin, Zhang Xuchen, celebró una conferencia de prensa el domingo por la tarde y se disculpó profundamente como organizador del evento. El gobierno prometió una investigación completa.

“Expresamos nuestro más sentido pésame y nuestro más sentido pésame a las familias de las víctimas y los heridos”, dijo el alcalde.

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