El éxito de Nueva Inglaterra contra COVID-19 podría ser un modelo

Telenoticias

BOSTON (AP) – Para el Dr. Jeremy Faust, el momento en que se dio cuenta de que la pandemia ya no dominaba su jornada laboral llegó durante el fin de semana del Día de los Caídos, cuando no vio ni un solo caso de coronavirus en dos turnos en la sala de emergencias del Hospital Brigham and Women’s. en Boston.

Kerry LaBarbera, una enfermera de emergencias a unas pocas millas de distancia en el Boston Medical Center, se dio cuenta de algo similar ese mismo fin de semana, cuando solo dos pacientes con COVID-19 pasaron por su unidad, una de las más concurridas de Nueva Inglaterra.

“El último año y medio ha sido como pasar por un tornado o algo terrible”, dijo. "Te estás aferrando a tu vida, y luego lo superas y dices, ‘¿Qué acaba de pasar?’"

Massachusetts y el resto de Nueva Inglaterra, la región más vacunada de EE. UU., Le están dando al resto del país una posible visión del futuro si más estadounidenses se vacunan.

Los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes en la región han disminuido constantemente, ya que más del 60% de los residentes en los seis estados han recibido al menos una dosis de la vacuna.

Los estados del sur profundo de Alabama, Louisiana y Mississippi, en comparación, son los menos vacunados con alrededor del 35%, y los casos nuevos en relación con la población generalmente son más altos allí que en la mayor parte de Nueva Inglaterra. A nivel nacional, alrededor del 50% de los estadounidenses han recibido al menos una inyección.

En Massachusetts, los funcionarios de salud determinaron la semana pasada que ninguna de las ciudades y pueblos del estado tiene un alto riesgo de propagación de COVID-19 por primera vez desde que comenzaron a emitir evaluaciones semanales en agosto pasado.

En Rhode Island, las hospitalizaciones por coronavirus han alcanzado sus niveles más bajos en unos ocho meses . New Hampshire tiene un promedio de una muerte a la semana después de alcanzar un máximo de alrededor de 12 por día durante el aumento invernal del virus. Y Vermont, el estado más vacunado en los EE. UU. En más del 70%, pasó más de dos semanas sin una sola muerte por coronavirus reportada.

“Es un cambio increíble en un período de tiempo tan corto”, dijo el Dr. Tim Lahey, médico de enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vermont en Burlington.

Los expertos en salud pública dicen que el resto del país podría seguir algunas señales de Nueva Inglaterra a medida que el presidente Joe Biden presiona para obtener al menos una dosis de vacuna en el 70% de los adultos estadounidenses para el 4 de julio, lo que hace que cese la promesa de cerveza gratis y otras golosinas.

Una cosa que la región parece haber hecho bien: en general, fue más lento que en otras partes del país expandir la elegibilidad de la vacuna y, en cambio, se concentró más en llegar a los grupos vulnerables de personas, dijo el Dr. Thomas Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. bajo el presidente Barack Obama.

Los líderes de Nueva Inglaterra en su mayor parte también aceptaron las recomendaciones de los expertos en salud pública sobre las prioridades económicas durante la pandemia, dijo el Dr. Albert Ko, que preside el departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, Connecticut.

El hecho de que partes de la región se encontraran entre las más afectadas en los primeros días del brote también desempeñó un papel importante.

"Realmente pasamos por eso en esos primeros momentos", dijo Ko. "Eso ha dejado una gran huella en la población en general".

Sin duda, algunas de las mejoras en los números de COVID-19 pueden atribuirse al clima más cálido que está permitiendo a los habitantes de Nueva Inglaterra distanciarse socialmente más al aire libre, dicen los expertos.

Los estados como California y Nebraska también lo están haciendo tan bien, si no mejor, que algunos estados de Nueva Inglaterra cuando se trata de nuevos casos en relación con la población. Y las disparidades raciales en las vacunas persisten en la región, al igual que en muchos otros rincones del país.

En una serie de tweets el fin de semana pasado, el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, contrastó las tasas de vacunación relativamente bajas en Springfield, Massachusetts, una de las ciudades más grandes, pobres y racialmente diversas de la región. , con la vacunación casi completa de su ciudad natal de Newton, un suburbio próspero y mayoritariamente blanco de Boston.

"Entonces, si está en un estado de vacunación alto, su trabajo no está terminado", escribió Jha. "Porque en todo Estados Unidos, hay demasiadas personas y comunidades para las que las vacunas siguen estando fuera de su alcance".

En todo el país, los casos de nuevos coronavirus se han reducido a unos 15.000 por día en promedio, mientras que las muertes se han desplomado a alrededor de 430 por día, niveles no vistos desde finales de marzo de 2020, durante las primeras etapas de la crisis. El número total de muertos en Estados Unidos es poco menos de 600.000.

Incluso con los casos disminuidos drásticamente, los hospitales de Nueva Inglaterra están en muchos sentidos más ocupados que nunca, ya que los pacientes regresan en masa después de posponer la atención médica durante más de un año.

La Dra. Katherine Gergen Barnett, jefa del departamento de medicina familiar del Boston Medical Center, dijo que ha sido "energizante" volver a conectar con pacientes habituales, pero también agotador, ya que muchos tienen un año de trauma mental que superar, además de su Dolencias físicas desatendidas.

"Definitivamente está sucediendo un poco de exhalación", dijo. "Corrimos ese maratón, pero ahora tenemos otra larga carrera por delante en términos de hacer que la gente vuelva a estar saludable".

Paul Murphy, enfermero del departamento de emergencias de Brigham and Women’s, dijo que los tiempos de espera para los pacientes en su unidad a menudo exceden las seis horas en estos días, y el personal se siente cansado y agotado.

Aún así, el residente de Warwick, Rhode Island, de 54 años, dijo que ha sido reconfortante alejarse de la rutina del trabajo a medida que la región vuelve a la vida. Atrás quedaron las semanas laborales de más de 50 horas de la pandemia, con tiempo ahora para las prácticas deportivas de sus hijos y otros compromisos, dijo Murphy.

Faust, el médico de emergencias de Brigham, dijo que recientemente registró casi un día entero de sueño sin sentirse culpable, algo que no podría haber soñado durante la agonía de la pandemia.

Pero al igual que otros expertos en salud, le preocupa que la desaceleración del ritmo de vacunación pueda dejar a la nación vulnerable a mutaciones de virus más nuevas y más fuertes.

"Estamos jugando a la ruleta si seguimos permitiendo que el virus infecte a tanta gente", dijo Faust. "Eso es lo que me mantiene despierto por la noche ahora".

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